Storia del basso
Articoli

Storia del basso

Con l'avvento del jazz-rock, i musicisti jazz iniziarono ad utilizzare strumenti elettronici ed effetti vari, esplorando nuove “tavolozze sonore” non caratteristiche del jazz tradizionale. Nuovi strumenti ed effetti hanno anche permesso di scoprire nuove tecniche di esecuzione. Dal momento che gli artisti jazz sono sempre stati famosi per il loro suono e la loro personalità, questo processo è stato molto naturale per loro. Uno dei ricercatori jazz ha scritto: “Un musicista jazz ha la sua voce. I criteri per valutarne il suono si sono sempre basati non tanto sulle idee tradizionali sul suono di uno strumento, quanto sulla sua emotività [suona]. E uno degli strumenti che si è rivelato nei gruppi jazz e jazz-rock degli anni 70-80 è stato il basso ,  la storia di che imparerai in questo articolo.

Giocatori come Stanley Clark e Jaco Pastorius  hanno portato il basso a un livello completamente nuovo in una brevissima storia dello strumento, stabilendo lo standard per generazioni di bassisti. Inoltre, inizialmente rifiutato dai gruppi jazz "tradizionali" (con contrabbasso), il basso ha preso il suo giusto posto nel jazz per la sua facilità di trasporto e amplificazione del segnale.

PREREQUISITI PER CREARE UN NUOVO STRUMENTO

Il volume dello strumento è un eterno problema per i contrabbassisti. Senza amplificazione, è molto difficile competere a livello di volume con un batterista, un pianoforte, una chitarra e una banda di ottoni. Inoltre, il bassista spesso non riusciva a sentire se stesso perché tutti gli altri suonavano così forte. È stato il desiderio di risolvere il problema del volume del contrabbasso che ha motivato Leo Fender e altri liutai prima di lui a creare uno strumento che soddisfacesse i requisiti del bassista jazz. L'idea di Leo era quella di creare una versione elettrica di un contrabbasso o una versione per basso di una chitarra elettrica.

Lo strumento doveva soddisfare le esigenze dei musicisti che suonavano in piccole bande da ballo negli Stati Uniti. Per loro era importante la comodità di trasportare lo strumento rispetto al contrabbasso, una maggiore precisione intonazionale [come si costruisce la nota], nonché la capacità di raggiungere il necessario equilibrio di volume con la chitarra elettrica che guadagnava popolarità.

Si potrebbe presumere che il basso fosse popolare tra i gruppi musicali popolari, ma in realtà era più comune tra i gruppi jazz degli anni '50. C'è anche un mito che Leo Fender ha inventato il basso. Infatti, ha creato un design che è diventato il più riuscito e vendibile, rispetto ai concorrenti.

I PRIMI TENTATIVI DEI PRODUTTORI DI CHITARRA

Molto prima di Leo Fender, sin dal XV secolo, sono stati fatti tentativi per creare uno strumento per il registro dei bassi che producesse una fascia bassa pulita e ragionevolmente forte. Questi esperimenti non consistevano solo nel trovare la giusta dimensione e forma, ma arrivavano anche ad attaccare delle trombe, come sui vecchi grammofoni, nella zona del ponte per amplificare il suono e diffonderlo direzionalmente.

Uno dei tentativi di creare un tale strumento è stato Basso Regal (Regal Bassoguitar) , presentato nei primi anni '30. Il suo prototipo era una chitarra acustica, ma veniva suonata verticalmente. La dimensione dello strumento ha raggiunto 1.5 m di lunghezza, esclusa una guglia di un quarto di metro. La tastiera era piatta come su una chitarra e la scala era di 42 pollici come su un contrabbasso. Anche in questo strumento si è cercato di risolvere i problemi di intonazione del contrabbasso – c'erano i tasti sulla tastiera, ma erano tagliati a filo con la superficie del manico. Pertanto, è stato il primo prototipo di basso fretless con segni sulla tastiera (Es.1).

Basso regale
Ex. 1 – Chitarra Basso Regale

Più tardi, alla fine degli anni '1930, Gibson introdotto il loro Basso elettrico , un'enorme chitarra semiacustica con pickup verticale e pickup elettromagnetico. Sfortunatamente, gli unici amplificatori all'epoca erano realizzati per la chitarra e il segnale del nuovo strumento era distorto a causa dell'incapacità dell'amplificatore di gestire le basse frequenze. Gibson ha prodotto tali strumenti solo per due anni dal 1938 al 1940 (Es. 2).

Il primo basso di Gibson
Ex. 2 – Basso Gibson 1938.

Molti contrabbassi elettrici sono apparsi negli anni '30 e uno dei rappresentanti di questa famiglia era il Rickenbacker basso elettrico-viola creato da George Beauchamp (Giorgio Beauchamp) . Era dotato di un'asta di metallo che si conficcava nel coperchio dell'amplificatore, un pickup a forma di ferro di cavallo e le corde erano avvolte in un foglio in posizione appena sopra il pickup. Questo contrabbasso elettrico non era destinato a conquistare il mercato e diventare davvero popolare. Tuttavia, Basso elettrico-viola è considerato il primo basso elettrico registrato su un disco. È stato utilizzato durante la registrazione di Mark Allen e la sua orchestra nelle 30s.

La maggior parte, se non tutti, i design dei bassi degli anni '1930 erano basati sul design della chitarra acustica o sul design del contrabbasso e dovevano essere utilizzati in posizione verticale. Il problema dell'amplificazione del segnale non era più così acuto a causa dell'uso dei pickup e i problemi di intonazione venivano risolti con l'aiuto dei tasti o almeno dei segni sulla tastiera. Ma i problemi di dimensioni e trasporto di questi strumenti dovevano ancora essere risolti.

LA PRIMA CHITARRA BASSO AUDIOVOX MODELLO 736

Negli stessi anni '1930, Paul H. Tutmarc ha introdotto importanti innovazioni nel design del basso con circa 15 anni di anticipo sui suoi tempi. Nel 1936 Tutmark Produzione Audiovox società rilasciata il primo basso al mondo come lo conosciamo ora, il Audiovox Modello 736 . La chitarra era ricavata da un unico pezzo di legno, aveva 4 corde, un manico con tasti e un pickup magnetico. In totale, sono state prodotte circa 100 di queste chitarre e oggi si conoscono solo tre sopravvissuti, il cui prezzo può raggiungere più di $ 20,000. Nel 1947, il figlio di Paul, Bud Tutmark, cercò di basarsi sull'idea di suo padre con il Basso elettrico a corde Serenader , ma fallito.

Dal momento che non c'è molto divario tra i bassi Tutmark e Fender, è logico chiedersi se Leo Fender abbia visto le chitarre della famiglia Tutmark in un annuncio su un giornale, per esempio? Richard R. Smith, studioso del lavoro e della vita di Leo Fender, autore di Fender: The Sound Heard 'round the World, ritiene che Fender non abbia copiato l'idea di Tutmark. La forma del basso di Leo è stata copiata dalla Telecaster e aveva una scala più ampia del basso di Tutmark.

L'INIZIO DELL'ESPANSIONE DEI BASSI FENDER

Nel 1951, Leo Fender brevettò un nuovo design di basso che segnò una svolta nel storia del basso e la musica in generale. La produzione in serie dei bassi Leo Fender ha risolto tutti i problemi che i bassisti dell'epoca dovevano affrontare: consentendo loro di essere più potenti, riducendo i costi di trasporto dello strumento e consentendo loro di suonare con un'intonazione più accurata. Sorprendentemente, i bassi Fender iniziarono a guadagnare popolarità nel jazz, anche se all'inizio molti bassisti erano riluttanti ad accettarlo, nonostante tutti i suoi vantaggi.

Inaspettatamente per noi stessi, abbiamo notato che c'era qualcosa che non andava nella band. Non aveva un bassista, anche se potevamo sentire chiaramente il basso. Un secondo dopo, abbiamo notato una cosa ancora più strana: c'erano due chitarristi, anche se abbiamo sentito solo una chitarra. Poco dopo, tutto è diventato chiaro. Seduto accanto al chitarrista c'era un musicista che suonava quella che sembrava molto simile a una chitarra elettrica, ma a un esame più attento, il manico della sua chitarra era più lungo, aveva tasti e un corpo dalla forma strana con manopole di controllo e un cavo che correva l'amplificatore

DOWNBEAT MAGAZINE LUGLIO 1952

Leo Fender inviò un paio dei suoi nuovi bassi ai capibanda delle orchestre popolari dell'epoca. Uno di loro è andato al Lionel Hampton Orchestra nel 1952. A Hampton piacque così tanto il nuovo strumento che insistette sul fatto che fosse il bassista Monaco Montgomery , fratello del chitarrista Wes Montgomery , Gioca. Bassista Steve Rondine , parlando di Montgomery come un musicista di spicco nella storia del basso: "Per molti anni è stato l'unico che ha veramente sbloccato il potenziale dello strumento nel rock and roll e nel blues". Un altro bassista che ha iniziato a suonare il basso è stato Sposta Henry di New York, che ha suonato in jazz e jump band (jump blues).

Mentre i musicisti jazz erano cauti riguardo alla nuova invenzione, Bassi di precisione si è avvicinato al nuovo stile musicale: il rock and roll. Fu in questo stile che il basso iniziò ad essere sfruttato senza pietà per le sue capacità dinamiche: con la giusta amplificazione, non era difficile raggiungere il volume di una chitarra elettrica. Il basso ha cambiato per sempre gli equilibri di potere nell'ensemble: nella sezione ritmica, tra la banda di ottoni e altri strumenti.

Il bluesman di Chicago Dave Myers, dopo aver usato il basso nella sua band, ha stabilito lo standard de facto per l'uso del basso in altre band. Questa tendenza ha portato nuove piccole formazioni sulla scena blues e l'abbandono delle big band, a causa della riluttanza dei proprietari di club a pagare grandi formazioni quando le piccole formazioni potevano fare lo stesso con meno soldi.

Dopo una così rapida introduzione del basso nella musica, ha ancora causato un dilemma tra alcuni contrabbassisti. Nonostante tutti gli ovvi vantaggi del nuovo strumento, il basso mancava dell'espressione inerente al contrabbasso. Nonostante i “problemi” del suono dello strumento negli ensemble jazz tradizionali, cioè con soli strumenti acustici, molti contrabbassisti come Ron Carter, ad esempio, usavano il basso quando necessario. In effetti, molti "musicisti jazz tradizionali" come Stan Getz, Dizzy Gillespie, Jack DeJohnette non erano contrari al suo utilizzo. A poco a poco, il basso ha iniziato a muoversi nella propria direzione con i musicisti che lo hanno gradualmente rivelato e portato a un nuovo livello.

Dal principio…

Il primo basso elettrico conosciuto fu realizzato negli anni '1930 dall'inventore e musicista di Seattle Paul Tutmark, ma non ebbe molto successo e l'invenzione fu dimenticata. Leo Fender progettò il Precision Bass, che debuttò nel 1951. Piccole modifiche furono apportate a metà degli anni '50. Da allora, sono state apportate pochissime modifiche a quello che è diventato rapidamente lo standard del settore. Il Precision Bass è ancora il basso più utilizzato e molte copie di questo meraviglioso strumento sono state realizzate da altri produttori in tutto il mondo.

Basso di precisione Fender

Pochi anni dopo l'invenzione del primo basso, presentò al mondo il suo secondo frutto: il Jazz Bass. Aveva un manico più sottile e più suonabile e due pickup, uno alla cordiera e l'altro al manico. Ciò ha permesso di ampliare la gamma tonale. Nonostante il nome, il Jazz bass è ampiamente utilizzato in tutti i generi di musica moderna. Come il Precision, la forma e il design del Jazz Bass sono stati replicati da molti costruttori di chitarre.

Fender JB

L'alba del settore

Per non essere da meno, Gibson ha introdotto il primo piccolo basso a forma di violino che poteva essere suonato verticalmente o orizzontalmente. Hanno quindi sviluppato l'acclamata serie di bassi EB, con l'EB-3 che è stato il maggior successo. Poi è arrivato l'altrettanto famoso basso Thunderbird, che è stato il loro primo basso con una scala da 34″.

Un'altra linea di basso popolare è quella della compagnia Music Man, sviluppata da Leo Fender dopo aver lasciato la compagnia che porta il suo nome. Il Music Man Stingray è noto per il suo tono profondo e incisivo e il design classico.

C'è un basso associato a un musicista: l'Hofner Violin Bass, ora comunemente chiamato Beatle Bass. a causa della sua associazione con Paul McCartney. Il leggendario cantautore loda questo basso per la sua leggerezza e capacità di adattarsi facilmente ai mancini. Ecco perché usa il basso Hofner anche 50 anni dopo. Sebbene siano disponibili molte altre varianti di basso, la stragrande maggioranza sono i modelli descritti in questo articolo e le loro repliche.

Dall'era del jazz agli albori del rock and roll, sono stati utilizzati il ​​contrabbasso e i suoi fratelli. Con lo sviluppo sia del jazz che del rock e il desiderio di una maggiore portabilità, portabilità, facilità di gioco e varietà di suoni di basso elettrico, i bassi elettrici sono saliti alla ribalta. Dal 1957, quando il bassista di Elvis Presley Bill Black "diventa elettrico" con le squisite linee di basso di Paul McCartney, le innovazioni psichedeliche del basso di Jack Bruce, le sbalorditive linee jazz di Jaco Pastorius, le innovative linee progressive di Tony Levine e Chris Squire vengono trasmessi, il basso è stata una forza inarrestabile. nella musica.

Il vero genio dietro il basso elettrico moderno - Leo Fender

BASSO SU REGISTRAZIONI IN STUDIO

Negli anni '1960, anche i bassisti si stabilirono pesantemente negli studi. All'inizio, il contrabbasso è stato doppiato nella registrazione con un basso, che ha creato l'effetto tic-tac di cui i produttori avevano bisogno. A volte alla registrazione hanno preso parte tre bassi: un contrabbasso, un Fender Precision e un Danelectro a 6 corde. Realizzando la popolarità del Dano basso , Leo Fender ha rilasciato il suo Fender Basso VI in 1961.

Fino alla fine degli anni '60 circa, il basso veniva suonato principalmente con le dita o con un plettro. Fino a quando Larry Graham ha iniziato a colpire le corde con il pollice e ad agganciare con l'indice. Il nuovo “martellante e spiumatura” la tecnica delle percussioni era solo un modo per colmare la mancanza di un batterista nella band. Colpendo la corda con il pollice, imitò una grancassa e facendo un gancio con l'indice, un rullante.

Poco dopo, Stanley Clark ha combinato lo stile di Larry Graham e lo stile unico del contrabbassista Scott LaFaro nel suo stile di gioco, diventando il primo grande bassista della storia con Ritorna a Forever in 1971.

CHITARRE BASSO DI ALTRE MARCHE

In questo articolo, abbiamo esaminato la storia del basso fin dai suoi inizi, modelli sperimentali che hanno cercato di essere più forti, più leggeri e timbricamente più precisi del contrabbasso prima dell'espansione dei bassi Fender. Ovviamente, Fender non era l'unico produttore di bassi. Non appena il nuovo strumento ha iniziato a guadagnare popolarità, i produttori di strumenti musicali hanno colto l'onda e hanno iniziato a offrire i loro sviluppi ai clienti.

Höfner pubblicò il suo basso a scala corta simile a un violino nel 1955, chiamandolo semplicemente il  Höfner 500/1 . In seguito, questo modello divenne ampiamente noto per il fatto che fu scelto come strumento principale da Paul McCartney, il bassista dei Beatles. Gibson non è rimasto indietro rispetto ai concorrenti. Ma tutti questi strumenti, come il Fender Precision Bass, meritano un articolo separato all'interno di questo blog. E un giorno ne leggerai sicuramente le pagine sulle pagine del sito!

Lascia un Commento