André Grétry |
Compositeurs

André Grétry |

André Grétry

Date de naissance
08.02.1741
Date de décès
24.09.1813
Profession
compositeur
Pays
France

Compositeur d'opéra français du 60e siècle. A. Gretry – contemporain et témoin de la Révolution française – était la figure la plus importante de l'opéra de France au siècle des Lumières. La tension de l'atmosphère politique, lorsque les préparatifs idéologiques d'un bouleversement révolutionnaire étaient en cours, lorsque les opinions et les goûts s'affrontaient dans une lutte acharnée, n'échappait pas non plus à l'opéra : même ici des guerres éclataient, des partis de partisans de tel ou tel compositeur, le genre ou la direction est né. Les opéras de Gretry (c. XNUMX) sont très divers en matière et en genre, mais l'opéra comique, le genre le plus démocratique du théâtre musical, occupe la place la plus importante dans son œuvre. Ses héros n'étaient pas des dieux et des héros anciens (comme dans la tragédie lyrique, dépassée à cette époque), mais des gens ordinaires et très souvent des représentants du tiers état).

Gretry est né dans une famille de musiciens. Dès l'âge de 9 ans, le garçon étudie à l'école paroissiale, commence à composer de la musique. A 17 ans, il est déjà l'auteur de plusieurs ouvrages spirituels (messes, motets). Mais ces genres ne deviendront pas les principaux dans sa vie créative future. De retour à Liège, lors d'une tournée de la troupe italienne, à l'âge de treize ans, il assiste pour la première fois à des représentations d'opéra buffa. Plus tard, se perfectionnant à Rome pendant 5 ans, il a pu se familiariser avec les meilleures œuvres de ce genre. Inspiré par la musique de G. Pergolesi, N. Piccinni, B. Galuppi, Gretry crée en 1765 son premier opéra, The Grape Picker. Il a ensuite reçu le grand honneur d'être élu membre de l'Académie philharmonique de Bologne. Important pour le succès futur à Paris était une rencontre avec Voltaire à Genève (1766). Écrit sur l'intrigue de Voltaire, l'opéra Huron (1768) – les débuts parisiens du compositeur – lui vaut renommée et reconnaissance.

Comme le notait l'historien de la musique G. Abert, Gretry avait « un esprit extrêmement polyvalent et enthousiaste, et parmi les musiciens parisiens d'alors, il avait une oreille des plus sensibles aux nombreuses exigences nouvelles que Rousseau et les Encyclopédistes mettaient en avant la scène lyrique… » Grétry a fait de l'opéra comique français une diversité exclusive de sujets : l'opéra huron idéalise (dans l'esprit de Rousseau) la vie des Amérindiens épargnés par la civilisation ; d'autres opéras, comme « Lucille », dévoilent le thème de l'inégalité sociale et se rapprochent de l'opéra-série. Gretry était plus proche d'une comédie sentimentale, « larmoyante », dotant les gens ordinaires de sentiments profonds et sincères. Il a (bien qu'un peu) des opéras purement comiques, pétillants d'humour dans l'esprit de G. Rossini : « Two Miserly », « Talking Picture ». Gretry aimait beaucoup les histoires fabuleuses et légendaires ("Zemira et Azor"). L'exotisme, la couleur et le pittoresque de la musique dans de tels spectacles ouvrent la voie à l'opéra romantique.

Gretry a créé ses meilleurs opéras dans les années 80. (à la veille même de la révolution) en collaboration avec le librettiste – dramaturge M. Seden. Il s'agit de l'opéra historique et légendaire «Richard Cœur de Lion» (la mélodie de celui-ci a été utilisée par P. Tchaïkovski dans «La reine de pique»), «Raul le Barbe-Bleue». Gretry acquiert une renommée paneuropéenne. À partir de 1787, il devient inspecteur du théâtre de la Comédie Italienne ; spécialement pour lui, le poste de censeur royal de la musique a été créé. Les événements de 1789 ouvrent une nouvelle page dans l'activité de Gretry, qui devient l'un des créateurs d'une nouvelle musique révolutionnaire. Ses chants et ses hymnes retentissaient lors des festivités solennelles et bondées qui se déroulaient sur les places de Paris. La révolution a également imposé de nouvelles exigences au répertoire théâtral. La haine du régime monarchique renversé a conduit à l'interdiction par le Comité de salut public de ses opéras tels que "Richard Cœur de Lion" et "Pierre le Grand". Gretry crée des œuvres qui correspondent à l'air du temps, exprimant le désir de liberté : « Guillaume Tell », « Le tyran Denys », « L'élu républicain ou le festin de la vertu ». Un nouveau genre apparaît - le soi-disant «opéra des horreurs et du salut» (où des situations dramatiques aiguës ont été résolues par un dénouement réussi) - l'art des tons stricts et de l'impact théâtral brillant, semblable à la peinture classique de David. Gretry fut l'un des premiers à créer des opéras dans ce genre (Lisabeth, Eliska, ou Mother's Love). L'Opéra du Salut a eu un impact significatif sur le seul opéra de Beethoven, Fidelio.

Pendant les années de l'Empire napoléonien, l'activité de compositeur de Gretry déclina généralement, mais il se tourna vers l'activité littéraire et publia des Mémoires, ou Essais sur la musique, où il exprima sa compréhension des problèmes de l'art et laissa beaucoup d'informations intéressantes sur son époque et sur lui-même.

En 1795, Gretry est élu académicien (membre de l'Institut de France) et nommé l'un des inspecteurs du Conservatoire de Paris. Il passe les dernières années de sa vie à Montmorency (près de Paris). Dans l'œuvre de Gretry, la musique instrumentale (symphonie, concerto pour flûte, quatuors) occupe une moindre place, ainsi que des opéras dans le genre de la tragédie lyrique sur des sujets antiques (Andromaque, Céphale et Prokris). La force du talent de Gretry réside dans l'écoute sensible de la pulsation du temps, de ce qui a ému et touché à certains moments de l'histoire.

K.Zenkin

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